Category Archives: Amateur radio

The schematic for digi interface (ham radio)

Here is the schematic for my old digi interface. It is very basic interface with two RX lines. I made the printed circuit board years ago but was never drawn the schematic for it. Some people had asked it so there it is. It may not match perfectly with the board layout but the idea is the same.

I am going to design a new version with some improvements later. All suggestions for the new version are welcome. I will share the circuit and the board layout so you can build it too.

As you can see there is nothing new in this circuit. The same circuit has been published many times before. My whole point was to make the nice board for it. I added two RX lines for radios like FT-1000MP etc.

CQ World Wide 160m CW Contest

I participated in the CQ World Wide 160m CW contest last weekend. There were many stations around the world on the air. Even with my poor antenna and low power I made 260 QSO’s. I did not take the competition too seriously and worked just about little less than 13 hours. So my off time was over 35 hours. At the first night I was supposed to work more but did fall a sleep soon when the contest started.

I worked 35 different DXCC’s and heard couple more but was not able to work them. I am happy with the results. It is not easy to get a QSO outside of Finland on the 160m band without heavy antennas. And of course the most important thing in contesting is to have fun.

Many thanks for everyone for QSO’s. It would be nice to get your QSL cards via bureau. SWL cards are also welcome.

73 de Reijo OH7GGX

 

UTC-clock with GPS-synchronization

I wanted a clock which is always on correct time. Of course that should be in UTC-time, because I’m going to use it with my ham radio hobby. The clock is using a AVR-microcontroller and a RTC-chip. Synchronization is made from a GPS and time (and date) is shown on LCD-display. There is also a connection for a computer, that can be used to synchronize the computer.

The data from the GPS is read trough RS232/TTL-converter. The microcontroller will parse the data and update the RTC-chip. The RTC-chip is running independently with it’s own clock-crystal. There is also a battery backup for RTC, so time continues running while the other circuit is powered down. The connection for a computer can be configured in two ways. The data can be read straight from the GPS, or from the microcontroller. This can be selected with jumpers on the board. There is also two EEPROM-chips on the board for future applications. LCD-connection is standard HD44780-connection. Depending on a size of the LCD, there can be shown also other information from GPS, like a latitude and longitude. I have also a option for a digital temperature sensor. Some other connections has been included also for the future applications, so I don’t need a new board when I want to add something.

Here is the circuit:

The final board (without the lcd and an enclosure):

 

CAT interface

I’m using opto-isolated interfaces for connecting my radios to the computer. Here is the CAT-interface I have made. It can be used with different kind of radios. Part list will vary, depending of radio used. I’m using it with Yaesu FT-1000MP. Example IC1 have to be selected depending of which signal levels your radio will use. FT-1000MP uses RS232-levels, so 74HC04 should be fine. With TTL-levels you should use 74HC07 or 74HC17. For Icom, there is a jumper for connecting RXD and TXD signals together. Some other components have to be changed also. I haven’t tested this with Icom yet, so I’m not sure is it working or not.

Here is the schematic:

 

Here is the board:

 

Part list for Yaesu FT-1000MP:
X1 – X2 = D9-female connecotr
X3 = RCA-jack
JP1 = Do not assembly this for FT1000MP
R1 = Do not assembly this for FT1000MP
R2-R4 = 475R
R5-R6 = 4,7k
R7 = 10k
R8 = 0R = Jumper
R9 = Do not assembly this for FT1000MP
C1, C3 = 100nF
C2 = 10uF 35V
C4 – C7 = 10uF 35V
C8 – C9 = 10nF
C10 – C11 = Optional filter capacitors. I don’t use them, but you can try. It can help or make things worse.
C12 – C14 = 10nF
D1 = 1N4148
D2 = 1N4004
T1 = BC547
OK1 – OK2 = 4N25 or equivalent
IC1 = 74HC04
IC2 = MAX232 or equivalent
IC3 = 7805

Computer side of interface is powered from RS232-port. You have to set RTS and DTR lines high from your logging software. Radio side is powered with RCA-connector. You can take the power from radio or external power supply. Ensure that your radio can supply the current needed. Otherwise it is safer to use external power supply.

Some possible improvements for new versions:

  • Capacitors could be with 5mm grid, which seems to be more common and easier to get, at least here in Finland.
  • Voltage regulator could be replaced with low-drop type.
  • Some pads could be larger.

Here are some pictures of my interface:

CAT interface board.

CAT interface with IC-holders and connectors assembled.

All components for FT-1000MP assembled. Some components should not have been assembled for FT-1000MP.

CAT interface assembled to an enclosure.

Ready interface.

Sähkötysavaimia rakennussarjoina

Kaikki sähkötystä harrastavat varmasti tuntevat Bencherin avaimen, mutta markkinoilla on muitakin varsin varteenotettavia vaihtoehtoja. Yksi laadukas vaihtoehto ovat Kentin avaimet, joita saa halutessaan myös rakennussarjan muodossa. Kaikki osat ovat valmiiksi työstettyjä, mutta kasaaminen jää rakentajan tehtäväksi. Toki avaimet saa myös tehtaan kasaamina normaaliin tapaan.

Olin jo pitkään miettinyt sähkötysavaimen tekemistä itse. Sopivien osien työstäminen vaatisi kuitenkin siihen soveltuvat välineet, joita minulla ei ollut. Tähän nämä Kentin rakennussarjat olivat oikein sopiva vastaus. Kyseiset avaimet ovat muutenkin laadukkaita ja esimerkiksi kaksivartinen avain on mekaanisesti paljon tukevampaa tekoa kuin Bencherin vastaava.

Pumppumallisen avaimen rakennussarja

 

Kaksivartisen avaimen rakennussarja

Rakensin itselleni, sekä pumppumallisen että kaksivartisen avaimen. Laakeroidut keskipalat olivat molemmissa avaimissa tehtaalla esikasattu, muut osat piti kiinnittää itse. Kannattaa lukea ohjeet huolella ennen aloittamista, jotta menee kaikki kerralla oikeinpäin. Ihan aluksi kannattaa myös tarkistaa, että kaikki osat ovat mukana.

Valmis avain

Kuten kuvasta näkyy, on avaimen rakenne tukeva eikä säikähdä pienistä kolauksista. Ei sitä toki silti kannata heittopainona käyttää. Vielä en ole päässyt kokeilemaan QSOn pitoa tällä, mutta äkkiseltään vaikuttaa hyvältä ostokselta. Onhan minulla ennestään jo Bencherin avain, mutta suosittelen lämpimästi tutustumaan näihin muihinkin vaihtoehtoihin. Välttämättä se Bencher ei ole se ainoa oikea, vaikka onkin varsin yleinen ja tottakai myös hyvä avain sekin. En tosin edelleenkään väitä osaavani sähköttää, mutta näillä on ainakin hyvä harjoitella 😉

ARRL RTTY RoundUp 2014

Nyt on sitten vuosi aloitettu oikein ryttyilemällä oikein kunnolla. Ensin uudenvuoden kontesti ja nyt ARRL RTTY RoundUp. Kelit sattui ihan mukavat. Ei parhaat, mutta ei niin huonotkaan etteikö qsoja olisi syntynyt.  QSOja kertyi 536, joka on mielestäni ihan riittävästi Low Power luokkaan. Välillä meinasi jäädä isojen asemien jalkoihin ja se rajoittaa tietysti myös tulosta.

Tuo kisahan kesti siis lauantai illasta klo 18.00 UTC sunnuntai iltaan 23.59 UTC. Harmi, että päivä jää tähän vuodenaikaan vielä melko lyhyeksi ja sitä myötä yläbanditkin menee liian aikaisin kiinni. 15m tosin kuului vielä asemia illallakin, mutta 10m saalis olisi saanut olla isompikin. 80m antennina toimi reissudipoli melko matalalla, kun tuo normaali antenni on poissa pelistä (katso aiempi päivitys ennen joulua).

Mukava kisa jokatapauksessa ja pakollisen off-timen myötä ei jäänyt yöunetkaan välistä. Tällainen off-time pitäisi ehkä olla kaikissa yli normaalin päivittäisen valvomisajan kestävissä kisoissa, jotta ne jotka haluavat nukkua yönsä eivät jäisi pahasti jälkeen niistä urheilijoista jotka valvovat koko kisan putkeen. Toisaalta harrastushan tämä vain on eikä asioita pidä ottaa niin vakavasti. Mukava se silti olisi sijoittua tasapuolisesti tulosluettelossa.

N1MM:n Score Summary näyttää tällaisia tuloksia:

        Band    QSOs    Pts  Sec   DXC
         3,5     109     109    0   12
           7     158     158    3   20
          14     127     127   20    3
          21     108     108   12   10
          28      34      34    0    8
       Total     536     536   35   53

Seuraavasta workittavasta kisasta en vielä tiedä. Saa nähdä mihin ehtii opintojen ja opinnäytetyön tekemisen ohessa. Mukavaa ja qso/dx rikasta vuoden jatkoa kaikille!

73 de Reijo OH7GGX

Uudenvuoden kontesti workittu, RTTY roundup edessä

Tässäpä ihan alkuun SARTG uudenvuoden RTTY kontestin ScoreSummary:

        Band    QSOs    Pts  Sca   DXC
         3,5      11      11    0    9
           7      38      38   13   14
       Total      49      49   13   23

QSO määrä jäi aika pieneksi. Täytyy tutkia antenneja onko niissä jotain häikkää, vai sattuiko minulle vain huono keli, kun tuntui että muut menee jo paljon isommissa sarjanumeroissa ja itse olen koittanut workkia melkein kaiken minkä olen kuullut.

Jokatapauksessa mukava aloitus kontestikaudelle. Seuraavana olisi tarkoitus osallistua ARRL RTTY Rounduppiin, joka on siis nyt viikonloppuna. Saa nähdä mihin muihin kontesteihin ehtii/pystyy osallistumaan vuoden aikana. Kovimpien pakkasten aikaan jää todennäköisesti kontestit väliin, kun tuon aseman lämmitys vie melkoisen paljon sähköä ja linukkaakaan ei vielä ole pitämässä sitä lämpimänä. Onneksi se on vain pieni osa vuodesta. Ajattelin tänä vuonna workkia hieman enemmän kotimaan kisojakin, katsotaan miten käy vai unohtuuko heti alkuunsa.

Päivittelin hieman tekniikkaosiota ja lisää on tulossa kokoajan. Parasta aikaa on käynnissä bandilogiikan uuden printin suunnittelu ja laittelen siitä kuvia kunhan alkaa olla sillä mallilla. Mitäs muuta täällä sivuilla pitäisi mielestänne olla? Laittakaahan kommentteja vaikka vieraskirjaan. Sähköpostikin toimii SRAL:n omakutsuosoitteen kautta.

73 de Reijo OH7GGX

Ei workita 80m tänä(kään) talvena

Edellisenä talvena oli 80m antenni mykistynyt kummasti ja syyllistä ei siihen hätään löytynyt. Kesällä sitten aloin tutkia asiaa tarkemmin ja puun juurelta löytyi kaksi koksin päätä. Eipä ihme jos ei signaali mennyt läpi. Koksin leikannut viilto oli terävä ihan kuin olisi puukolla tai kirveellä pistetty poikki. Noh, veikkaan kuitenkin että kyseessä on ollut jänis. Koksin loppupätkä kun sattui olemaan vain RG58:a ja siihen nähtävästi jäniksen hampaatkin ovat pystyneet.

Otin sitten samointein koko antennin alas ja kunnostin sen, sekä vaihdoin koksin uuteen. Tällä kertaa laitoin 7/8″ koksia. Häviöt minimiin ja jäniskin tarvitsisi tällä kertaa rautasahan jos meinaa saada poikki. Erästä toisen antennin koksia (Ecoflexiä) se olikin taas käynyt nykimässä, mutta sitä ei ollut saanut sentään poikki. Pieniä puremajälkiä vain näkyi muovikuoressa, mutta ei toivottavasti läpi asti. Kummasti tuntuu nuo koksit maistuvan.

Ajattelin tulla nyt sitten workkimaan vaihteeksi, kun sattui itsenäisyyspäivän johdosta pidempi viikonloppukin. Muut bandit toimikin hienosti, mutta kääntäessäni rigin 80metrille oli taas aivan hiljaista. Otsalampun kanssa kävin sen verran iltapimeässä katsomassa, että kaikki liitokset pitäisi olla kiinni ja antennikin näyttäisi vielä olevan ylhäällä. Tarkempi tutkiminen jäi seuraavaan päivään.

Päivän valjettua lähdin sitten etsimään syyllistä. Ei ollut sentään jänis löytänyt rautasahaa ja koksit oli säilyneet ehjänä. Antennin syöttöpiste oli sen sijaan ilmeisesti viimeaikaisten myrskyjen seurauksena hajonnut ja puussa roikkui pelkkä koksin pää. Itse antenni lepäsi alemmilla oksilla. Alas joutuu näköjään taas ottamaan ja tekemään syötön uusiksi. En kuitenkaan taida ruveta sitä tekemään nyt lumen seassa pakkasessa, vaan odottakoon sitten ensi kesään. Onneksi muut bandit 160m – 10m toimii. VU7AG olisi tosin ollut äänessä tänä iltana 80m CW:llä, mutta se jää nyt 80m bandilla workkimatta. Monella muulla bandilla se tulikin jo lokiin. Sen verran kuuntelin 40m GP:llä, että hyvin se olisi kuulunut.

Lähiaikoina on tulossa päivityksiä rakentelujuttuihin ja DXCC sivu täytyy myös laittaa ajantasalle. Kannattaa siis vierailla piakkoin uudestaan. Mukavaa joulun odotusta ja paljon DXiä!

73 de Reijo OH7GGX

CQWW SSB-osa takana

CQWW SSB-osaan sattui erinomaiset kelit. Asemia kuului jokaiselta ilmasuunnalta eikä pileupeista läpi pääseminenkään ollut kovin vaikeaa. QSOja kertyi rennosti blokkailemalla 985. CQ:ta huutamalla tulos olisi varmaan ollut isompi, mutta olin enemmän kiinnostunut tietyistä DX-maista kuin qso määrän kasvattamisesta eurooppalaisilla.

N1MM Loggerin Score Summary näyttää tällaista:

        Band    QSOs    Pts  ZN    Cty
         1,8      28      28    4   17
         3,5     105     120    7   36
           7     120     188   15   49
          14     211     345   25   63
          21     211     463   26   75
          28     310     756   33   87
       Total     985    1900  110  327

Eniten QSOja siis kympillä, seuraavana tulee 15m ja 20m. Ei kelit huonot olleet alabandeillakaan. 160m bandillakin kuulin DXiä, mutta oma signaalini ei tahtonut kantaa sinne asti. Noissa tuloksissa on sen verran tiedossa olevaa virhettä, että kisassa oli äänessä ZM90DX joka ei ole ZL9 vaikka lokiohjelmat toista väittääkin. Kyseessä on ilmeisesti jonkinlainen juhlakooli, joka sopivasti hämää lokiohjelmia. Se on kuitenkin ihan normaali ZL asema. Pileup tuntui kyllä olevan kyseisellä asemalla kova 😉

Mukava kisa kaikenkaikkiaan. Korttejakin täytyy nyt perästäpäin ruveta kirjoittelemaan. Ovat tosin aikalailla lopussa, joten täytyy ensin saada niitä lisää. Toivottavasti ennen CW-osaa ovat kuitenkin valmiina ettei tarvitse ranne kipeänä pistää puumerkkejä kahden kisan kortteihin kerralla.

Mukavaa syksyn jatkoa ja paljon DXiä kaikille!

73 de Reijo OH7GGX

Digimode interface

Muokattu 15.2.2017: Lisätty kytkentäkaavio.

Olin kasaillut aiemmat digimode interfaceni reikälevyille sekalaisista osista. Aseman parantelun yhteydessä ajattelin ottaa vihdoin projektiksi tehdä kunnolliset ja siistit interfacet. Ajatuksena oli, että osat pitää olla suht helposti kaupasta saatavia jatkossakin ja kytkennän mahdollisimman yksinkertainen/yleispätevä. Aloitin piirilevyn suunnittelun Eaglella ja aluksi lähinnä omaa käyttöä silmälläpitäen. Kiinnostusta printteihin vaikutti olevan kuitenkin muillakin, joten tästä tulikin äkkiä kerhoprojekti. Komponentteja ja piirilevyjä tilattiin isommissa erissä kerholle ja niistä tehtiin kittejä myyntiin. Kaikki kitit tekivät kauppansa, joten projekti lienee siltä osin onnistunut.

Uusia eriä kittejä ei näillä näkymin ole tulossa, mutta piirilevyjä voi Eagle tiedoston perusteella teettää halutessaan itsekin. Koska kyse on harrastustoiminnasta, niin laitan tiedostot tänne sivulle jakoon muita harrastajia varten. Voit halutessasi myös muokata printtiä ja tehdä siitä omiin tarpeisiisi sopivan version. Älä kuitenkaan jaa omissa nimissäsi tätä eteenpäin, ellet ole itse piirtänyt printtiä alusta lähtien uusiksi. Eli toisinsanoen, voit käyttää vapaasti niin kauan kun toimitaan reilun pelin hengessä.

Kytkennässä ei sinänsä ole mitään uutta, vaan se perustuu samoihin monissa eri yhteyksissä nähtyihin sovelluksiin. Tämä on vain yksi variaatio muiden joukossa. Erikoisuutena ehkä se, että RX linjoja on kaksi isompia rigejä varten.

Kytkentäkaavio

Kytkennän periaate. Kaavio on piirretty erikseen vuosia myöhemmin, joten se ei välttämättä täysin täsmää piirilevykuvan kanssa.

Piirilevyn layout

Interfacen piirilevy. Huom! D-liittimet näyttävät kuvassa olevan levyltä hieman ulkona. Käyttämissämme D-liittimissä reuna on kuitenkin oikeasti piirilevyn reunan kohdalla.

Liittimien nastajärjestykset ovat seuraavanlaiset.

RS232-liitäntä (D9-naaras):
Huom! Käytä suoraa RS232-kaapelia. Älä käytä ns.nollamodeemikaapelia, jossa on piuhat ristissä. Käyttämäsi digimode ohjelman asetukset on myös määriteltävä käyttämään tässä mainittuja pinnejä.
1 = ei käytössä (CD)
2 = ei käytössä (RXD)
3 = FSK avainnus (TXD)
4 = CW avainnus (DTR)
5 = GND
6 = ei käytössä (DSR)
7 = PTT linja (RTS)
8 = ei käytössä (CTS)
9 = ei käytössä (RI)

Audio TX (3,5mm stereoplugi):
TIP = TX audio tietokoneelta
RING = ei käytössä
SLEEVE = GND

Audio RX (3,5mm stereoplugi):
TIP = RX audio 1. Ensisijainen linja tietokoneelle.
RING = RX audio 2. Toinen linja tietokoneelle tupla vfo radioita varten.
SLEEVE = GND

Radio liitäntä (D9-naaras):
1 = PTT
2 = FSK
3 = CW viiva (avaimelta, ei käytössä tietokoneelta)
4 = CW piste (tietokone avaintaa tähän nastaan)
5 = optio (lisäpädi piirilevyllä omia kytkentöjä varten)
6 = RX audio 1 (main vfo)
7 = RX audio 2 (sub vfo)
8 = TX audio
9 = GND

CW Paddle liitäntä (3,5mm stereoplugi):
Huom! Radion sisäinen keyeri ei saa olla päälä kun CW annetaan tietokoneelta.
TIP = Piste (kaksivartisella avainnusosalla) / Avain (pumppu tai ulkoinen keyeri)
RING = Viiva
SLEEVE = GND

 

Osaluettelo:

R1-R3 = 470ohm
R4 = Optio 150ohm. Laita vain jos rigi tämän vaatii.
RV1-RV3 = 10k trimmeri (Piher PT-10LV)
OK1-OK3 = 4N25
D1-D3 = 1N4148
LED1-LED3 = 5mm LED
TR1-TR3 = Xicon TM016-RC
RADIO & COMPUTER liittimet = D9 naaras kulma piirilevylle
AUDIO TX & AUDIO RX liittimet = Marushin MX387GL
CW PADDLE liitin = Marushin stereorunko kytkimellä

Sopiva kotelo on esim Teko 4B. Kaikkia edellämainittuja, lukuunottamatta audiomuuntajia, olen tilannut Partcolta. Audiomuuntajat tilattiin Mouserilta.